¿Cómo comprar alimentos y prevenir contagio del coronavirus?

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La emergencia sanitaria por la nueva pandemia del Covid-19, ha hecho que asumamos nuevos cambios, como por ejemplo ser más cuidadosos a la hora de comprar y de consumir alimentos. Y es que estos no están de más a la hora de prevenir el contagio por coronavirus. A pesar de que no hay evidencia científica de contraer el virus por tocar alimentos que hayan sido manipulados por personas infectadas con el virus, si se sabe que el virus puede sobrevivir en superficies u objetos por un tiempo.

«No hay evidencia publicada, y no tenemos conocimiento de evidencia sin publicar, de que las personas hayan desarrollado la enfermedad COVID-19 al tocar alimentos o empaques de comida. Sin embargo, el virus que causa COVID-19 puede sobrevivir en superficies y objetos por cierto tiempo. La evidencia disponible sugiere que esto puede durar hasta 3 días en superficies duras como metal o plástico, y alrededor de 1 día en superficies suaves/blandas como el cartón», indica el documento e la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

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Desde luego quedarse en casa es una de las medidas más recomendadas por los expertos para prevenir el contagio, sin embargo a la hora de salir a abastecerse de comida es importante tener ciertos cuidados. La persona que salga de su hogar a realizar compras, debe usar tapabocas y, segundo, si sale en carro, limpiar las manijas y el volante con alcohol o pañitos desinfectante, según el Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia.

Por otro lado, durante el aislamiento lo recomendable es consumir alimentos saludables, estar hidratados y descartar las comidas procesadas, en cambio, optar por basar la alimentación en frutas, verduras y hortalizas.

La Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard publicó esta semana una serie de recomendaciones para manejar los alimentos de forma correcta. Además, en el informe resalta que el mayor riesgo de contraer el Covid-19 se da al tocar el carrito o la canasta de compras. Igualmente, señaló que es importante tener en cuenta en el momento de la manipulación y preparación de alimentos, cuatro pasos básicos en los hogares: limpiar, separar, cocinar y enfriar. Las recomendaciones de la Institución son:

  • Utilice las toallitas húmedas desinfectantes provistas en la tienda (o traiga las suyas) para limpiar todas las superficies del carrito o canasta/cesta que usted toque. Inmediatamente después deseche/tire en la basura la toallita. Tenga cuidado de no tocar su cara cuando esté en un lugar público. Lleve consigo gel desinfectante para manos y utilícelo al salir del edificio. También puede desinfectar las manijas de las puertas del auto y las perillas/picaportes de la puerta de casa si las ha tocado sin haber desinfectado sus manos.
  • El gel desinfectante puede agotarse en algunas tiendas. Esté preparado y lleve un par de guantes desechables con usted. Colóqueselos/póngaselos antes de tocar el carrito o la canasta de compras.
  • Otra situación de alto riesgo es estar en contacto cercano con otros consumidores o personal de la tienda. Mantenga una distancia de 6 pies (1.5 metros) cuando sea posible, como cuando está esperando en la fila/línea de pago/cajas. Intente reducir los viajes a la tienda y vaya/visite en horas de poca actividad para evitar multitudes.
  • Ofrezca empacar sus propios alimentos para disminuir el contacto de otras personas. A pesar de que las filas/líneas de auto-pago (“self-checkout”) pueden reducir su contacto con las personas, tome en cuenta que estará interactuando con otros puntos de infección secundarios, tales como el lector de código de barras, la pantalla de tacto, y la cinta/correa transportadora.
  • El lavado de manos continúa siendo un paso fundamental para reducir la propagación de COVID-19 y debe hacerse con frecuencia. Al regresar a casa, antes de preparar alimentos y antes de comer, lave sus manos completa y cuidadosamente con agua limpia y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Debido a la capacidad limitada del coronavirus de sobrevivir en las superficies, la manera más fácil de reducir el riesgo de infección por alimentos comprados en la tienda o entregados a su casa/domicilio es dejarlos reposar en algún lugar apartado durante 3 días. Esto no funcionará para alimentos que requieren refrigeración o congelación inmediata. Considere que el COVID-19 es un “virus encapsulado”, lo que significa que está envuelto/cubierto por una membrana de aceites. Afortunadamente, el jabón común es muy efectivo para romper estos aceites en las superficies, y el agua es efectiva para eliminar/quitar y enjuagar al virus.
  • Para los alimentos frescos que no se cocinarán antes de comer, lávelos completa y cuidadosamente con abundante agua corriente (bajo el chorro de agua). Si lo desea, use un cepillo para fregar/frotar/tallar vegetales/verduras y talle/frote vigorosamente la superficie de los alimentos con agua y con un poco de jabón (sea cuidadoso(a) con los productos suaves/delicados). Este método es efectivo para eliminar patógenos de la superficie. Después de cada uso, lave el cepillo para fregar/frotar/tallar con agua y jabón adicionales. No se sabe si otros enjuagues populares como el vinagre sean realmente efectivos para matar virus.
  • Para otros productos perecederos que deban ser refrigerados o congelados inmediatamente (especialmente artículos que se tocan con frecuencia, tales como los envases de leche), una precaución razonable es lavar la superficie del envase/empaque con un poco de jabón y agua. Asegúrese de lavar sus manos nuevamente después de hacerlo.

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